Lámina de Mapamundi

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Un mapamundi (del latín mappa mundi, «mapa del mundo»)1 es una representación cartográfica (mapa) de toda la superficie de la Tierra.

El primer intento de un mapamundi se atribuye a los babilonios en el siglo VI a. C. Se trata de una tablilla de arcilla en la que la Tierra se muestra como un disco circular plano rodeado por el oceano y varias islas del mitico. Historias de indicar los griegos mapas inscritos en tablillas de bronce, sino porque no existen en realidad, no podemos estar seguros. Herodoto, historiador griego antiguo registrados historias que sugieren que la practica de un mapamundi dibujado a escala no se conoce a los griegos en el siglo V a. C. Sin embargo, se indico un indicio de avance cartografico cuando Herodoto escribio sobre la disposicion de los lugares en relacion con los paralelos y meridianos

El Globo Temprana

El mundo aparece muy temprano en la historia de los mapamundi. Aunque los antiguos griegos se les atribuye el primer globo, el mundo existente mas antigua se realizo en 1490 por Martin Behaim de Alemania. Behaim mundo es poco menos de dos metros de diametro y tiene seis colores y mas de 1000 nombres de lugar. El ecuador se muestra dividida en 360 grados y la ecliptica se etiqueta con los signos del zodiaco. Tambien estan presentes los tropicos y los circulos Ártico y Antartico. Christopher Columbus fue un cartografo y durante sus cuatro viajes que registro numerosas mapas de las tierras que vio.
Otro Martin de Alemania, Martin Waldseemüller, produjo un grabado en madera-imprimir el mapa cree que es el primero en mostrar el nuevo mundo llamado como las Americas. De fecha 1507, el mapa muestra America del Norte como demasiado estrecho, pero America del Sur es un poco mas a la realidad. Ferdinand Magellan creia que habia un estrecho en el extremo sur de America del Sur y postulo que podia pasar desde el Atlantico hasta el Pacifico, y finalmente a Asia. Su viaje termino con su muerte a manos de los indigenas de Filipinas, pero la expedicion continua en direccion a Sevilla, finalmente, demostro que la Tierra era redondo.

La importancia de Mercator

La historia de los mapamundi no estaria completo sin la mencion de una de las personas mas importantes en materia de cartografia, Gerardus Mercator. El produjo su primer mapamundi en 1538. La principal contribucion de Mercator de la cartografia era una forma de resolver el problema de la traduccion relativamente precisa de la esfera de la Tierra a la llanura de un mapa. Señalo el mapa con las lineas de latitud tener espacio progresivamente mayor desde el ecuador hacia los polos. Para lograr su objetivo, que necesitaba para hacer los meridianos de longitud se cruzan las lineas de latitud en angulos rectos. Esto significaba que, como las lineas de latitud crecio mas alla hacia los polos, los meridianos de longitud tendria que extenderse en la misma proporcion. La falla en este metodo es que las zonas hacia los polos se representan mucho mas que una realidad. Mercator parcialmente resuelto su problema, mostrando las areas de los polos como inserciones en los mapas. Hay muchos tipos diferentes de proyecciones, y cada uno tiene sus problemas. Aunque su proyeccion parece menos que ideal, el sistema de Mercator fue un gran avance, y todavia esta en uso hoy en dia.